自律神經失調與恐慌發作

恐慌發作,有時候也被稱為自律神經失調。是焦慮病患的一個症狀表現,根據美國的統計,終生盛行率可達15%,也就是說每一百個人就有15個一生中曾經發作過至少一次

恐慌的症狀包括:

1. 心悸、心怦怦跳、或心跳加速

2. 大量出汗

3. 手抖、全身發抖或顫慄

4. 自覺呼吸困難或窒息感

5. 胸痛或胸悶

6. 噁心或腹部不適

7. 頭暈、不平衡、頭昏沉、快昏倒之感

8. 失去現實感(覺得事物不真實)

9. 失去自我感(感覺與自己疏離)

10. 害怕失去控制或即將發狂

11. 害怕即將死去

12. 感覺異常(麻木或刺痛感覺)

13. 冷顫或臉潮紅

以上13項症狀只要有四項以上突然發生,而且在10分鐘內達到頂點,就是一次的恐慌發作。恐慌發作,肇因於自律神經的失調。自律神經,負責支配大腦意識無法支配的部分,包括心跳、呼吸、汗腺、平衡、腸胃蠕動…等等。一旦失調,就會出現症狀。

自律神經可分為交感和副交感兩個互相抗衡的系統:

1. 交感神經:是為應付較為激動活動的狀態,交感神經激化時,心跳加速,血壓增高,氣管鬆弛,瞳孔放大,腎上腺素分泌,膀胱放鬆,腸胃蠕動減少等,可以使身體進入備戰,應付壓力。

2. 副交感神經:則是讓人平靜放鬆的系統,讓心跳減速,血壓降低,氣管緊縮, 瞳孔縮小,膀胱收縮,腸胃蠕動增加等,讓身體進入休息狀態。

如果交感神經興奮過度,就會產生恐慌的症狀;但若副交感神經興奮過度,也非益事,因為會使人懶洋洋,沒有幹勁,精神渙散。適度的緊張壓力和放鬆休息,對於工作表現都是必要的,兩者調和,該強時強,該弱時弱,人體才會健康。

交感神經激化時多在白天,使我們有能力去應付生活的各種狀況;而副交感神經則是在睡眠時激化,讓我們可以安眠

現代人很容易有自律神經失調,可能原因有:

1. 生活作息不規律,古代人,日出而作,日落而息, 交感副交感規律運作,鮮少出問題。但是現代人則不然,日落後開了燈繼續活動,清醒活動的時間過長,休息不足。

2. 資訊爆炸,導致每天大腦被無數的訊息塞爆,花費許多腦力在無用的資訊上。

3. 人造環境太多,空調普遍,使人體自然的調節能力變差,進出室內外時遭遇的氣溫變化太大,自律神經也會出問題。

4. 精神壓力大,工商社會人際關係複雜而緊密,精神和情緒常處於緊繃狀態 自律神經失調,只是一個症候群,在排除生理性疾病的因素後,代表的可能是廣泛性焦慮症、恐慌症、強迫症等等焦慮性疾病,無論是生活品質、人際關係、工作表現、情緒心理等都會被破壞。因此,若有自律神經失調的現象,必須就醫接受治療,而且因為這類疾患都非一朝一夕造成的,要治癒也必須要有耐心,調整生活作息,認知治療,配合醫囑規則且長期用藥方能達成。