失智症

失智症是一種疾病現象而不是正常的老化,很多家屬都以為患者是老番癲、老頑固,以為人老了都是這樣,因而忽略了就醫的重要性。

失智症不是單一項疾病,而是一群症狀的組合,症狀不單純只有記憶力的減退,還會影響到其他認知功能,包括有語言能力、空間感、計算力、判斷力、抽象思考能力、注意力等各方面的功能退化、個性改變、妄想或幻覺等。症狀的嚴重程度足以影響其人際關係與工作能力。

一、失智症危險因子

1. 年齡

2. 女性

3. 遺傳基因

4. 曾罹患腦傷者(腦中風)

5. 憂鬱症患者

6. 其他:抽菸、糖尿病高血壓

二、失智症的分類

1. 退化性失智-阿茲海默症

早期病徵:記憶力衰退,對時間、地點和人物的辨認出現問題,兩種以上認知功能障礙,進行性退化並具不可逆性,神經退化性疾病,腦部神經細胞受到破壞,透過電腦斷層及核磁共振可做正確的診斷。

初期侵犯海馬迴為主,往生後腦解剖發現異常老年斑及神經纖維糾結,美國前總統雷根罹患此症。

臨床病程約8-10年。

症狀順口溜:

近的記不住,舊的一直講;躺著睡不著,坐著打瞌睡;到處漫遊走,出門就迷路;東西一不見,直覺被偷走;問話重複說,行為反覆做;情緒欠穩定,憂鬱最早現;當面對質問,謾罵攻擊出。

2. 退化性失智-額顳葉型失智症

侵犯額葉及顳葉。

早期:人格變化和行為控制力的喪失,常會有不合常理的行為舉動、語言障礙。

表達困難、命名困難等漸進性退化現象。 好發年齡五十歲以後。

3. 退化性失智-路易氏體失智症

路易氏體是種團狀的蛋白質構造,在腦部的整個皮質以及深入至中腦及腦幹中的區域都可以找到。

是一種神經退化性疾病,通常在腦部的某些特定區域(皮質、中腦、腦幹)可找到異常的路易氏體(Lewy-Bodies)沉積。

認知功能障礙:鮮明的視或聽幻覺、情緒不穩或妄想。

巴金森氏症的動作特徵:身體僵硬、手抖、走路不穩、重複地無法解釋的跌倒現象。功能波動時好時壞。

平均好發年齡七十歲以後。

4. 血管性失智症

腦中風或慢性腦血管病變,腦部血液循環不良,導致腦細胞死亡造成智力減退。

常見臨床特徵:

a. 情緒及人格變化(憂鬱症)

b. 尿失禁

c. 假延髓性麻痺(吞嚥困難、構音困難、情緒失控)

d. 步履障礙(失足跌倒)

5. 其他因素導致的失智

三、失智症的病程

進行性退化的疾病,從輕度時期的輕微症狀,逐漸進入中度、重度、末期症狀。

疾病退化的時間不一定,有個別差異。

四、失智症十大警訊

1. 記憶減退影響到生活和工作

2. 無法勝任原本熟悉的事務

3. 言語表達出現問題

4. 喪失對時間、地點的概念

5. 判斷力變差、警覺性降低

6. 抽象思考出現困難

7. 東西擺放錯亂

8. 行為與情緒出現改變

9. 個性改變

10.活動及開創力喪失

五、失智症治療

沒有辦法阻止或恢復已經受損的大腦細胞,藥物治療與非藥物治療,可能可以使患者的症狀獲得改善或延緩疾病的進行,透過治療可以增進患者的生活品質,減輕照顧者的負擔,並且延後患者被送到安養中心的時間。

1. 藥物治療

a. 阿茲海默症:膽鹼酶抑制劑、神經元保護劑、抗精神病藥物、抗憂鬱劑。

b. 額顳葉型失智症:目前仍然沒有任何藥物可以治療或預防,針對精神行為症狀可採用抗憂鬱劑或抗焦慮劑等藥物來治療。

c. 路易氏體失智症:目前只能提供症狀治療,使用藥物來控制巴金森症狀和精神症狀。抗巴金森藥物雖可改善擅抖等動作障礙,但可能使精神症狀增加;抗精神藥物可改善患者精神症狀,但同時可能使動作障礙更加嚴重。

d. 血管性失智症:治療重點為降低大腦進一步受損之危險性,預防中風之發生。主要針對血管危險因子進行控制,如高血壓、糖尿病、高血脂之治療及抗血栓治療。

2. 非藥物治療

a. 記憶認知訓練:簡單的小道具,如小紙卡、撲克牌或麻將都可。可在小紙卡上書寫一些名詞(如果病人不識字則以圖畫代之),讓病人記憶一段時間,再遮住卡片讓病人說出剛才所寫的名詞(或圖畫)。

b. 懷舊治療:利用舊時的物品或器具,引導病人發言,藉此產生與他人互動。在家中,常與病人閒聊童年趣事,以往的生活經驗、讀書時的校園生活、美麗風景的回憶、逢年過節都做些什麼事……等等。

六、如何照顧失智症患者

1. 溝通

發出的聲音或是表現的行為皆可能是有意義的!仍保有的語言或非語言溝通能力狀況,調整速度、音量,並注意偏好的聲音、氣味;耐心地傾聽及重複給予簡單易懂的回應,肢體及表情之互動。勿與患者爭執幻覺或妄想內容或故意拉高音量或使用兒語、隨意改變稱呼。

2. 進食

足夠營養、水分及纖維攝取,少量多餐方式,給予病患愛吃的食物。

了解拒食可能原因,針對原因處理。吃完還要再吃時,以溫和態度提醒肚子還飽飽的或提供少量多餐與製作簽名卡。吞嚥困難、易嗆到時,給足夠時間咀嚼並避免黏性強的食物(如:年糕)。

3. 穿衣

衣服要簡單化,方便穿脫。按穿衣順序排好,讓長輩自己穿。

注意天氣改變,協助增減衣物。

4. 住家環境

保持環境簡單、安全、明亮,以預防跌倒,因病情的進展,病患變得不靈活,需協助使用適當的輔助器(如:輪椅、助行器)。

住處不要堆太多雜物,地板要保持乾燥,浴室要有防滑裝置及把手。

5. 活動

製作固定日常作息表,時間的觀念的訓練,提醒日夜之分。 鼓勵發揮尚未退化之生活功能。陪伴喜歡的休閒娛樂及談他們的過去事情。

攜帶印有聯絡資料之卡片或手鏈,一旦走失才可協助尋回。

老人失智的問題會愈來愈複雜,照顧與陪伴的人須要更多的耐心與愛心與專業知識,以期在老人失智症得到更好的照顧。