恐慌症

恐慌症是一種陣發性極度焦慮的疾病,發作時患者常有瀕臨死亡的恐懼與感受,以及胸悶、心悸與呼吸困難等身體症狀。

恐慌症的終生盛行率約1~2%,女性發生率是男性的2倍。發病因素與遺傳及遭遇生活重大事件或壓力有關。致病機轉可能與腦部掌管「焦慮」的神經細胞過度敏感以及腦部血清素的缺乏有關。

一、恐慌症病因

恐慌症的特徵是自發性的恐慌發作,主要恐慌症症狀是在事先毫無預警情況下,突然發生極度的恐懼、害怕和不適感,同時伴隨著心悸、大汗、顫抖、呼吸急促或窒息的感覺、胸痛或胸部不適、噁心或腹部不適、頭昏或頭重腳輕、自我感喪失、脫離現實、怕自己失去控制或發瘋、恐懼即將要死去、感覺異常、潮濕或發冷等症狀。

由於煩惱恐慌發作的它的影響,許多恐慌症的病患經常或斷斷續續的感到焦慮,這種焦慮並非針對某一種特殊場所或事物而產生的。他們常把身體上的某一小症狀或因藥物引起來的一些小小副作用,預期為一場重大疾病的來臨,例如頭痛常常會誤認為長了腦瘤等等。這一類型的病患,常常無法承受因藥物引起的一些輕微的副作用,並經常需要醫生的再三保證。雖然目前恐慌症已有較先進的治療方法,但仍有二分之一的病患未曾接受過專科醫師的診斷和治療,或者被診斷錯誤。

二、心理症狀

1. 對週遭事物有不真實、恍如夢中的感覺(失真感)

2. 害怕自己即將發瘋或死亡

三、生理症狀

1. 心跳加速、心悸

2. 顫抖,冒冷汗

3. 胸痛

4. 手指或腳指麻痺(針刺感)

5. 呼吸困難,感覺得似乎吸不到氣(常見換氣過度或氣喘)

6. 頭痛、頭暈或反胃

7. 感覺喉嚨有塊物阻塞

8. 身體或臉有灼熱感

四、併發症

約90%的患者終其一生至少會合併至少一項以上的精神疾患,其中以焦慮症、憂鬱症與躁鬱症最為常見,並在共病情形下可能增加自殺行為的發生。此外,由於症狀發生的突然且無法預期,患者會害怕,不曉得何時何地會發作。久而久之不敢出門,不敢坐電梯、搭飛機,開車不敢上高速公路,等等,擔心到這些地方若發作會無法逃離,這種害怕稱為「懼曠症」,對患者的生活工作常常造成很多的困惱。

五、治療及預後

恐慌症治療主要分成「藥物治療」以及「認知行為治療」。

六、藥物治療

以抗鬱劑(SSRIs、TCAs)為優先選擇,抗鬱劑在服用6個月後會有相對較低的恐慌症復發率。臨床治療上,可在恐慌症消失後再服藥半年或是服用藥物一年,之後即可逐漸減少劑量直至停藥。

1. 治療恐慌症是抗焦慮藥物,也就是俗稱的鎮定劑,其中最有效,也最多人使用的是Xanax。這一類的藥物可以治療心悸,或呼吸不順等症狀,但是藥效短、依賴性高、一天常需要多次服用。這一類藥物療效有限,基本上是控制恐慌發作的症狀。

2. 乙型交感神經阻斷劑(β-Blocker) - 主要是控制心跳,減少心悸,往往和抗焦慮藥物併用。

3. 抗憂鬱藥物,主要是選擇性血清素回收抑制劑(SSRI,代表性藥物就是百憂解) - 這一類藥物一天一次、使用方便、安全性極高,沒有依賴性或成癮性的問題。更重要的是,不只是症狀控制,更可以改善腦細胞的狀況,讓病人可以及早治癒。治療關鍵是劑量、治療持續性,與生活狀態的改變。

4. 急性期的藥物治療往往需要選擇性血清素回收抑制劑與足夠劑量的抗焦慮藥物,初期的目標是達到沒有恐慌的發作,但仍會出現一些輕微症狀,如心悸、呼吸不順。中期的治療是增加抗憂鬱藥物劑量直到連輕微症狀都幾乎不會出現,同時減少抗焦慮藥物劑量。最後到停用抗焦慮藥物3-4個月後,再逐步降低抗憂鬱藥物劑量。至於能否不再使用抗憂鬱藥物,必須視生活壓力與情緒處理的情形來決定。

認知行為治療可分為「行為治療」及「認知治療」兩部分。

透過一個有計畫性的治療過程,來改變個案的思考信念系統,及面對症狀時,異常的情緒與行為,以達到持續性的行為及情緒改變。

恐慌症是個會造成病人極大痛苦但卻容易治療的疾病,如果可以早期診斷,給予適當的治療,則可以減輕病人的痛苦,恢復正常快樂的生活。

七、以下有幾個方法可供參考

1. 放鬆練習 - 主要是腹式呼吸的練習,也包括一些其它技巧,如想到愉快的事情與美麗的風景

2. 減少工作與生活壓力 - 減少工作負擔,放慢步調,給自己有一些較長的休息時間

3. 做好壓力紓解 - 包括家人與朋友的支持、動態與靜態的嗜好、宗教、寵物……等

4. 做好情緒管理 - 主要是處理憤怒與焦慮,專業的協助(心理治療或諮商)是需要的

5. 改變不好的認知想法 - 包括過度的自我要求,非黑即白的強烈好惡等等