灰指甲

一、什麼是灰指甲

指甲是人體皮膚表皮的一部份,它分為甲床、甲板及甲基質,最重要的功能是要保護指頭末端對於一些細微的動作,如抓癢或撿拾小東西也有它的功用,女性則多了美容的功能指甲也是觀察身體健康的一個窗口。有些疾病可從指甲的異狀早期發現。灰指甲是指甲或趾甲受不同黴菌感染,如皮癬菌(dermatophytes)、酵母菌(yeast)、黴菌(mold)不同種類黴菌感染,黴菌會從指甲遠側或外側開始入侵而引起的指甲變色、變形、增厚、脫屑粗糙、易碎指甲分離等現象。其學名為甲癬,是最常見的指甲病變。

灰指甲是由於感染酵母菌、念珠菌以及紅色毛癬菌等真菌引起的,它不僅可以感染指甲,還可以感染皮膚,在抓自身其他部位時,指甲上的真菌會在抓痕上定居下來,發展為癬病引起手癬、股癬、體癬等。

二、傳染途徑

灰指甲可以通過拖鞋、襪子等途徑傳染給他人;在人際交往中握手時,手上的灰指甲真菌就有可能傳染給家人及其密切接觸者。若感染處紅腫,甲板增厚翹起或甲床下變空,甲床分離,還會引起高燒,嚴重者甚至會危及生命。

三、灰指甲的典型外觀

1. 指甲變色、變厚、變形、以及失去光澤

2. 指甲下面變厚成粉狀

3. 指甲變得脆弱而且容易斷,嚴重者指甲板會脫離基部

開始時會由指尖以及週圍變濁、變白、變黃甚而變黑褐色而且失去光澤。指甲下面會漸漸變厚而成粉狀,指甲會變得脆弱而且容易斷,指甲表面開始出現黃白斑點,最後指甲板會脫離基部或脫落。

四、易於感染灰指甲的人有

1. 長期營養不良者,身體免疫能力低下

2. 工作或生活中需要用手長期與水或化學物接觸,如:油漆工、染髮師等

3. 平時自己不注意個人衛生

4. 患病指甲曾經不小心受過外傷或劇烈衝擊,給真菌有侵入的缺口

5. 家人或朋友中有人患灰指甲,經常接觸

6. 您自己本身就是手癬、股癬、體癬、疾病患者,另外糖尿病等免疫能力低下也是引發灰指甲的常見原因

五、灰指甲要治療嗎

有很多人認為灰指甲只是外觀不雅,不治療根本沒什麼關係事實卻不是這樣。

灰指甲會影響如握手、擁抱等社交活動,在需要脫鞋的場合,更讓人有不健康的感覺。甲屑的掉落會提高個人或家庭成員黴菌感染的機會。疼痛、手腳的活動性變差、以至引起細菌感染、蜂窩性組織炎增加治療的困難度。灰指甲病人若不治療本身或家庭成員因黴菌感染的機會相對提高不少。

六、灰指甲的正確治療

灰指甲的藥物依使用方法分為口服與外用,外用有藥水和藥膏,口服用藥則是抗黴菌藥。

口服抗黴菌要以適撲諾(Sporanx)一天一次、療黴舒(Lamisil)一天一次,手指甲受感染者須服用六週,腳趾甲需服用十二週,而且必須每天持續服用,不可間斷。停藥後分別觀察三至六個月及六至九個月,新長的指甲可成為正常的指甲,治愈率可達九成。

口服藥物有些患者不適合服用,例如孕婦或是肝功能異常者(包括肝炎、脂肪肝或肝硬化),因此健康患者服用抗黴菌用藥時,一個月要抽血檢查一次肝功能指數。

外用藥物分為水楊酸類藥和抗黴菌藥膏,水楊酸因具有較強的穿透性,兼具殺菌效果,外用藥依指示塗抹,而使用前注意應先將患部清洗乾淨以加強藥物效果,須持續半年以上的時間,遠比吃藥的時間久,而且療效只有六成左右,好處是幾乎沒有什麼副作用,肝功能不好患者可使用。

部分患者以為拔除灰指甲,病就會好,其實那只是表面上看不到灰指甲,因為黴菌感染的位置是在指甲下的甲床而非指甲中的甲板上,所以在拔除後所新長的指甲仍將是灰指甲。

七、如何預防感染灰指甲

避免指甲的外傷及化學藥劑的刺激(包括去光水)。指甲受傷要趕快處理,指甲常因受傷或細菌感染而發炎,導致指甲變形有縫隙,使黴菌得以侵入而導致灰指甲。

皮膚有黴菌感染(尤其香港手、香港腳)時,應儘速就醫,做徹底的治療,以免黴菌傳染到指甲。

八、日常生活應注意

1. 穿著通風透氣、吸汗強的棉質襪,每天更換清洗,甚至一天換穿幾雙

2. 應避免穿膠鞋或不透氣的球鞋,最好有兩雙以上的鞋子交換穿著,使每一雙鞋都有足夠的時間可以晾乾。在家中最好赤腳或穿拖鞋或涼鞋

3. 不與他人共穿鞋子、拖鞋及襪子(買鞋時請勿以赤腳試穿鞋,以免遭受感染)

4. 沐浴後應把腳趾擦乾,尤其是趾縫等較易被忽略的地方

5. 身體其他部位有黴菌感染時,應及早治療以免互相傳染

6. 注意較容易潮濕環境得清潔,如公共浴室及家中廚房、浴室地面,接觸後保持手腳清潔即乾燥

一旦感染灰指甲,應儘快治療。灰指甲是可以治癒的,且早期治療效果最佳。