病毒性C型肝炎

發病通常是隱伏的,伴隨著厭食、隱約的腹部不適、噁心、嘔吐,有時會有黃疸。疾病嚴重度可從不明顯的症狀到會引發致命情況的猛爆性肝炎,但大都症狀輕微或無症狀。通常在急性期之症狀較不嚴重,但C型肝炎易形成慢性化。輸血後C型肝炎約70%會變成慢性,慢性C型肝炎可能演變為肝硬化,部分病人也會產生肝細胞癌。

一、致病因子

從流行病學及傳染情況研究來看,至少有一種以上病毒可引起非A非B型肝炎,其中有一種已可辨識出,為30nm~50nm直徑大小,具脂質外套的RNA病毒,即C型肝炎病毒。

C型肝炎是由C型肝炎病毒所引起的。C型肝炎是台灣地區肝病猖獗第二號兇手(僅次於B型肝炎)據估計,台灣地區約有百分之二至四的人口(約三十萬人)感染C型肝炎。

二、傳染途徑

C型肝炎病毒不會經由飲食傳染,日常生活的一般接觸也不會互相傳染,像B型肝炎病毒那樣經由產婦傳染給新生兒的機率也非常少,其主要的傳染徑是經由體液傳播,特別是血液,台灣地區自從民國八十一年七月開始篩檢捐贈血液中的anti-HCV之後,因為輸血而感染到C型肝炎的機會幾乎沒有了,一般人受到C型肝炎病毒感染的機率大約減少了30~40%,但是除了輸血之之外,其他可能感染的途徑還包括:紋身、穿耳洞、共用指甲刀、牙刷、刮鬍刀、使用不潔的針頭、針灸……等,單一性伴侶的正常性行為不會傳染C型肝炎,然而多重性伴侶激烈性行為易使性器官破皮、出血,會增加C型病毒傳染的危險。

與B型肝炎、愛滋病毒一樣,C型肝炎病毒只存在於患者的血液與可能被血液汙染的體液之中,所以一般的生活接觸、飲食等並不會傳染病毒。這些病毒的傳染都必須通過破損的皮膚或黏膜,否則它們都無法通過完整的皮膚黏膜,所以破損的皮膚黏膜碰到含有病毒的血液或其他體液的時候,也會傳染C型肝炎,但是其傳染的機率低於輸血、注射器械汙染等直接將病毒導入體內的情形。

三、潛伏期

2~6個月,通常為6~9週。

四、症狀

感染C型肝炎初期一般不會有症狀,若有症狀,一般來說,也比B型肝炎來的輕些。只有在嚴重肝炎、肝硬化末期或肝癌末期才會有下列症狀:噁心、嘔吐、食慾不振、倦怠、黃疸、腹水、水腫、體重減輕。

C型肝炎病毒感染大多發生於成年後,約60%~90%受染者會轉變成慢性C型肝炎。而慢性C型肝炎約有百分之二十會變成肝硬化。若已發展到肝硬化,則每年約有百分之五會病發肝癌。C型肝炎的病人,其GOT、GPT值常會有高低的起伏變動,有時會降至正常範圍內,然後又再上升。所以,只有一次的正常GOT、GPT值並不表示C型肝炎已經好了。

五、治療與預防

因C型肝炎病毒的核甘酸序列(遺傳密碼)常常變來變去,所以尚未有疫苗,目前仍無法全面遏止C型肝炎病毒的感染,但對於罹患急性C型肝炎或已轉變成慢性C型肝炎的患者,醫學界從α干擾素開始,直至目前的組合療法(α干擾素加Ribavirin),一直在嘗試對抗人體中的C型肝炎病毒。

可喜的是,經過長期追蹤發現:治療成功的患者(是指病人在治療後其血清中GPT值恢復正常、且血中及肝內的C型肝炎病毒測不到),其演變成肝硬化及肝癌的機率,明顯地降低。而C型肝炎應如何定期追蹤呢?應該要依病情而定,到底是帶原者而己,還是慢性肝炎,還是已進展到肝硬化,甚至肝癌。

由於每個人病情不同,所以如何追蹤治療須與肝膽科醫師討論。目前尚無C肝疫苗,唯有減少血液接觸機會。尤其台灣人愛打針,如果針頭不潔,尤其是打點滴,針管中有別人殘留的一滴血,就可能傳染C型肝炎。應該儘量避免不必要的治療,尤其打針,及牙、眼、耳、鼻、喉、婦科、針灸等侵入性治療時,務必要求醫護人員注意衛生、帶手套、消毒器械。