肝癌

肝癌是台灣地區男性癌症死因之首位,女性癌症死因之第二位。以往肝癌不容易診斷,到了晚期才發現,以致存活率低,目前已能早期發現,早期治療,效果不錯。

GOT、GPT是肝細胞裡面最多的酵素,如果肝臟發炎,或者是不管什麼原因細胞壞死,壞死之後GOT、GPT會跑出來,導致血液裡面的GOT、GPT數值升高;但是,GOT、GPT指數不高,卻不代表病人沒有肝硬化或是肝癌。

因為形成肝硬化的時候,大部份肝炎患者,就算發炎情形都已經停止了,可是纖維化、肝硬化卻已經形成;一旦變成肝硬化,病人就很容易形成肝癌。

另外,肝癌在早期,肝指數也不會高,因為肝癌在生長的時候,只有在肝癌周圍被肝癌壓迫侵犯的肝細胞才會壞死,因此,GOT、GPT仍可能是正常的,即使會升高,不會太高;但是,由於很多人缺乏這些知識,因此造成不幸悲劇。

一、肝癌高危險群

1. 肝硬化病人

2. 慢性肝炎病人

3. B型肝炎C型肝炎慢性帶原者(年齡40歲以上)

4.家族中有兩人以上得肝癌者

肝癌患者約有98%曾經有B型肝炎感染,而且其帶原率也有80%,故B型肝炎與肝癌有密切的關係。

C型肝炎也是引起肝癌的原因之一。最近研究指出,B型肝炎表面抗原陰性之肝癌患者,一半以上有C型肝炎感染。

二、肝癌的症狀

早期原發性肝癌因為初期的症狀通常不明顯,所以是很難偵測到的。如同其它癌症,肝癌也會產生常見身體不舒服的症狀。肝癌可能會導致食慾下降、體重減輕、發燒、疲倦和虛弱。當癌症逐漸長大,右上腹部可能會產生疼痛的現象且可能會延伸到背部及肩膀。某些人可能會摸到上腹部有腫塊。肝癌也會導致腹部腫脹且有飽脹感。某些患者可能會有發燒、噁心或黃疸的現象,黃疸是一種皮膚及眼白變黃且有茶色尿的現象。

肝癌之所以容易致命,很重要的一個原因是肝癌早期幾乎沒有症狀。大多數病人都是在身體出現異狀才就醫,此時肝癌多半已經非常嚴重,錯失了治療時機。

小型肝癌大多沒有症狀一般而言,單一肝腫瘤小於3公分者,醫學上稱為「小型肝癌」,反之則稱為「大型肝癌」。

大多數小型肝癌病患不會有任何症狀,比例高達60%;只有三分之一的病人會有非特異性的右上腹疼痛或腹脹感、或是出現與肝硬化有關的症狀(如:腹水、腸胃道出血、肝性腦病變等)。

由於肝癌症狀不明顯,也沒有特別的徵兆可供早期診斷,因此,早期發現肝癌的不二法門就是利用各種篩檢的方式(如:腹部超音波檢查、抽血檢查胎兒蛋白),以便早期發現肝癌,儘早治療。

三、肝癌的診斷

醫師會先進行病史之詢問、詳細的身體檢查和利用其它特殊的檢驗來確定診斷。

某些血液學檢驗可以用來測試肝臟的功能。血液檢查也可用來檢查腫瘤標記,該物質指數在肝癌患者通常會異常的升高。胎兒蛋白即可用來幫助診斷肝癌。約有50~70%的肝癌患者其胎兒蛋白(α-fetoprotein;AFP)指數會升高。然而,其它癌症如生殖母細胞瘤、胰臟癌或胃癌患者,可能也會有胎兒球蛋白指數上升。

胸部及腹部X光檢查,電腦斷層和核磁共振攝影也可用來做為診斷。

血管攝影,在檢查過程中,導管會被置放在運輸血液至肝臟的的主要血管內。顯影劑會經由這條導管注射進去,如此肝臟內的血管可以在X光中顯示出。血管攝影可以幫助醫師判斷是原發性肝癌或身體其它部位擴散來的轉移性癌症。

肝臟掃瞄是使用放射線物質來幫助確定肝臟異常的部位。

要確立肝癌的診斷,最可靠的是接受切片檢查。如果在X光檢查(如電腦斷層)上發現有腫塊存在,醫師會經由X光的指引使用細針插入腹腔內,從肝臟取得少量之組織在顯微鏡底下觀察是否有癌細胞的存在,即稱為細針切片。

四、肝癌的治療

除非在腫瘤很小時就被發現,否則肝癌很難被控制。然而,治療可減輕症狀並改善患者的生活品質。治療方式是依疾病的分期、肝臟功能、患者的年齡及身體一般狀況而定。醫師可能會建議手術、化學治療、放射線治療、生物製劑療法或合併使用上述的治療。

1. 手術治療:目的在切除腫瘤部份或置換肝臟

a. 肝切除是切除肝癌病變的部份

b. 肝臟移植是移除整個肝臟並從捐贈者身上置換一個健康的肝臟(只有很少數的患者適合做肝臟移植)

c. 冷凍切除是一種經由冷凍殺死癌細胞的手術方法

2. 肝動脈血管栓塞術(Transcatheter Arterial Embolization,簡稱TAE)

正常肝臟有70-75%的血液是由門靜脈所供應,而有20-30%是來自肝動脈,而患有肝細胞癌的患者,其癌細胞之生長所需血液90-95%來自肝動脈。肝動脈血管栓塞術是利用導管將栓塞物質或抗癌物質注入肝動脈使肝動脈閉塞,而肝癌細胞因會缺少養份之供應而壞死。正常肝細胞則由門靜脈供應血液,仍可保持其機能。

對於執行肝動脈栓塞治療,肝癌病患之選擇,若有肝硬化、門靜脈阻塞、黃疸、低血壓時,則須格外小心。一般而言,肝動脈栓塞術對於大型肝癌、肝功能代償良好的患者,效果不錯,但它可能造成非肝癌部份的肝細胞壞死,所以對肝功能已失代償的肝癌患者,做完肝動脈栓塞術後可能會引發進一步肝衰竭而致死,對於不適合作肝動脈栓塞術者、小型肝癌(小於5或3公分)、肝癌數目小於三個者,則以經皮酒精注射法較適合。

3. 經皮酒精注射法(Percutaneous EthanolInjection)

適合做經皮酒精注射治療患者的條件包括:À最大腫瘤直徑小於3公分;Á腫瘤數目少於3個;Â無腹水無出血傾向者。經皮穿肝高濃度酒精注射療法是在腹部超音波檢查的指引下,經由局部麻醉以細長的針準確的插入腫瘤內,再將高濃度的酒精(99.5%)緩緩打入肝癌後,造成癌細胞脫水、凝結壞死以及血管栓塞、阻塞而造成癌細胞壞死。經皮酒精注射通常無法在單一注射下完全成功,一般每週約2-3次,每個腫瘤的注射總量依腫瘤大小、腫瘤壞死的效果及患者接受度而決定。

4. 放射線治療

放射線治療是利用X光或其它高能量射線來殺死癌細胞或使腫瘤縮小。放射線可以來自機器,在體外進行照射(即體外放射線治療)。或直接置放一個裝有放射線物質的薄塑膠管子於腫瘤部位(即體內放射線治療)。放射線治療時可經由給予某些藥物來增加癌細胞對放射的敏感度(即放射敏感化)。

5. 化學治療

化學治療是使用藥物來殺死癌細胞。肝癌的化學治療通常是插入細針到體內的靜脈或動脈。因為藥物會進入全身血循環,殺死肝臟外的癌細胞,故這種化學治療是全身性治療。另一種化學治療稱為局部性化學治療,一種連續藥物注射的幫浦會被置放在體內。這種幫浦將藥物直接打入到達腫瘤處之血管。

五、預防肝癌

要預防肝癌的發生,可從下列工作著手:

1. 實施B型肝炎疫苗接種

2. 避免不必要的打針及輸血

3. 戒菸、少喝酒

4. 避免食用不新鮮或發霉的穀類、豆類