胸廓出口症候群

   許多肩頸有長期痠痛的上班族或勞動者會抱怨今天搬了重物後開始覺得手臂或手指感覺痠麻、疼痛。X光或核磁共振檢查卻沒有頸椎骨刺或椎間盤壓迫,到底是什麼問題呢?

  臨床上,胸廓出口症候群(Thoracic Outlet Syndrome,簡稱TOS)其實相當常見,但多數常被誤診為頸椎骨刺退化或椎間盤突出,因為以上幾種情況,都常見神經壓迫引起的麻痛神經症狀。

  甚麼是胸廓出口症候群?簡單來說,供應上肢的神經與血管,經過胸廓部位進入上肢時受到壓迫就會連帶引起神經與血管的症狀,除了手臂痠、麻、痛,甚至有手部冰冷、感覺沉重等,少部份有嚴重壓迫血管的患者,上肢可能會變白或變紫。

  胸廓出口症候群的症狀會比一般椎間盤突出或骨刺壓迫神經的症狀更複雜,如果牽涉到的只是臂神經叢時,患者上肢會有明顯的麻痺、刺痛,麻木,感覺異常和軟弱無力等現象出現。如果除了壓迫到神經外,尚壓迫到下鎖骨動脈與下鎖骨靜脈,通常可見手掌呈蒼白狀或呈暗藍色更甚至有水腫現象,牽扯到血管壓迫的情況會逐漸惡化。

  當胸廓出口症候群所牽涉到的是交感神經時,患者的手部每遇冷空氣,便會變白,手部表面的血管急劇收縮;當手部下垂時表面血管亦會不正常地膨脹,手掌會變得深紫紅色。

  造成胸廓壓迫的原因,包括先天性的第七節頸椎結構異常、組織纖維化等。但先天異常而造成症狀的比例其實相當少。常見是損傷後結痂組織生成,如頸部附近曾接受過化療,或肋骨開刀後的病人,還有前斜角肌肌肉過度緊繃、頸肩部位長期姿勢不良等,緊繃的肌肉與周圍組織夾緊了臂神經叢或是鎖骨下動脈、靜脈。保守性治療的效果都相當不錯,僅少數需要以手術治療。

  臨床上,最常見的患者包括:車禍患者、經常需要舉手工作的人(老師、油漆工等)、需要抬手過頭的運動員(排球、網球選手等)或經常久坐的電腦族。

  這些族群因為急性受傷或慢性重複傷害的關係,輕微的創傷經長久不斷地累積,胸廓出口症候群便會漸漸形成。

  一般可以由不同的理學動作來檢驗受壓迫的胸廓部位,並加以治療。常見的壓迫點包括頸部的斜角肌(scalene muscles)、第一肋骨與鎖骨之間、胸小肌(pect. Minor)等。肩胛骨的位置也會牽動周邊肌肉與關節,因此不單單針對胸廓與頸椎,對於肩胛骨周邊所有肌群與關節,也都必須加以評估,這也是為什麼如果單單以頸椎牽引治療通常效果有限的原因。

  治療方式除了主要的肌肉放鬆技術(如:熱敷中頻干擾波經皮神經電刺激超音波治療等)與神經鬆動技術,還包括脊椎、鎖骨、肋骨、肩胛骨的關節矯正、姿勢體態的矯正,搭配適當的徒手治療、肌內效貼布(Kinesio Tape)等。對於由職業或長期姿勢不良的患者來說,除了持續接受治療外,好的坐姿、舒適的工作環境,才是真正能夠根除禍源。

  此外有些特例如:心臟病、雷諾氏症後群(Raynaud's Syndrome)等問題,都有可能造成類似的症狀。因此一定要由醫師詳問病史並配合檢查來診斷。切勿病急亂投醫,只要診斷正確,單純的胸廓出口症候群在2~4周治療便可改善。