痛風

痛風是一種普林代謝障礙,使尿酸累積而引起的疾病,屬於關節炎的一種,又稱代謝性關節炎。女性一般在50歲之前不會發生痛風,因為雌激素對尿酸的形成有抑制作用;但是在更年期後會增加發作比率。由於尿酸在人體血液中濃度過高,在軟組織如骨膜或肌腱裡形成針狀結晶,導致身體免疫系統過度反應而造成的炎症。

一、原因

高尿酸血症是引起痛風的主因。研究指出在男性身上,血尿酸濃度愈高者,出現痛風症狀的機會愈高,血尿酸濃度超過每公升9毫克者,4.9%會出現痛風。近年的大型流行病學研究發現,痛風與飲酒(尤其是啤酒)及肉類(尤其是內臟)和海產攝取有關,亦有研究指出碳酸飲料及果糖也可能導致痛風。另一方面,維生素C,咖啡和奶製品可能對阻止痛風的發生有所幫助。

酒精引發痛風的原因是因為酒精在肝組織代謝時,大量吸收水份,使血濃度加強,使得原來已經接近飽和的尿酸,加速進入軟組織形成結晶,導致身體免疫系統過度反應(敏感)而造成炎症。此外,劇烈運動、肥胖及壓力亦會導致尿酸濃度上升,誘發痛風。

痛風大多在半夜才發作是因為晚上睡覺時,人體的抗發炎物質促腎上腺皮質素在半夜時分泌最少,加上睡眠時酸鹼值因體內累積二氧化碳而偏向酸性,而腳趾的溫度較低,加上腳趾附近的液體會被身體吸收使尿酸濃度增加,因此痛風最易在半夜出現在腳拇趾的部位。

二、症狀

一般發作部位為大拇趾關節(這種情況稱為podagra),踝關節,膝關節等。長期痛風患者有發作於手指關節,甚至耳廓含軟組織部分的病例。急性痛風發作部位出現紅、腫、熱、劇烈疼痛,一般多在子夜發作,可使人從睡眠中驚醒。痛風初期,發作多見於下肢。

三、高危險群

痛風主要發生在男性,且多發作在三十歲以上的男性,女性則在停經以後發生的情況較多。痛風可說是男性的疾病,因為女性患者只占所有病例的百分之十,且有遺傳及家庭發病的傾向。

1. 遺傳 - 家族中有痛風和尿酸過高者,其子女發生痛風的機會為一般人的十倍左右。

2. 性別 - 一般男性較女性易患痛風,但女性停經後痛風之發生率也隨之增加。

3. 年齡 - 痛風好發於40-60歲的中年人,但有日趨年輕化的趨勢。

4. 肥胖 - 體重過重者,通常體內尿酸值較高,因肥胖者容易出汗而使小便量減少,尿酸鹽結晶便積聚於體內而易患痛風。

5. 飲食 - 高普林飲食、暴飲暴食、喝酒過量,均易升高尿酸值而增加患痛風的機會。

四、治療

1. 飲食控制:一般飲食控制在痛風之治療中所扮演的角色並不是非常重要。飲食控制約只能使血中尿酸下降約1-2mg/dl左右,因此為避免生活品質受嚴重影響,若欲把血中尿酸降下來可由服用藥物來達成。但飲食控制對於痛風常合併的疾病如高血壓糖尿病高血脂肥胖則是很重要。當然,「酒」對痛風病人而言也是應該節制的。病人可飲用較多水份以促進尿酸排泄。

2. 藥物治療:在痛風的不同階段,其治療方式亦不同,無症狀高尿酸血症是不需藥物治療的。急性痛風時常使用秋水仙素和非類固醇消炎藥物,必要時可用口服或注射皮質類固醇。慢性痛風時除使用非類固醇消炎藥物外,常合併使用降尿酸藥物(包括促進尿酸排泄和抑制尿酸產生二大類,依病情不同使用不同藥物)。當然,此類藥物可能引起副作用,使用時宜小心。必要時可合併使用藥物使尿液鹼化,以防止尿酸晶體沉積於腎臟內。

五、注意事項

40歲以上者應定期接受血中尿酸值檢查,預防痛風。若有高尿酸血症,除了在醫師指示下服用降尿酸藥物,將尿酸值控制在正常範圍外,亦必須從生活與飲食杜絕一切痛風的誘因。減少進食動物性的高普林食物,也需避免飲用過量酒精飲料,尤其是啤酒是痛風患者的禁忌。勿暴飲暴食(包括盡可能的經常飲水、不要到口渴才喝水、用少量多次的飲水來達到充足的飲水)、飢餓過度,運動不足及激烈運動也會增加痛風風險。

若痛風已經發作,則須立即檢測尿酸濃度、腎功能、血壓血糖及接受治療,並開始預防心血管疾病及糖尿病(第一次痛風是要開始預防這些疾病的信號),以免引起心肌梗塞、腦栓塞和痛風性腎病等併發症。